爱马是藏族人民的天性,赛马更是藏族人民娱乐生活的主要内容。所以,在藏族地区,不仅处处有赛马活动,而且四季之中的很多节日都由赛马活动唱主角或配角,为节日增色不少。可以说,凡是大型的节日,赛马是必不可少的,这就是藏民族的一个极具特色的民俗。赛马已成了古往今来藏民族最持久、最普遍的群众性活动,并由此创造了藏民族世俗文化最为重要的一个组成部分——赛马文化。
那曲地区位于西藏自治区北部,俗称万里羌塘,共辖十县(那曲县,安多县,嘉黎县,索县,班戈县,尼玛县,比如县,聂荣县,申扎县,巴青县)和一个双湖特别行政区。"那曲"是藏文的译音,藏语意为黑色的河流,因怒江上游那曲河流经境内而得名。那曲古为苏毗部落,是土蕃王朝主要的军事粮草和马匹供应基地,唐宋以来为主要交通驿道。那曲赛马节,藏语叫"达穷",是藏北规模盛大的传统节日,每年都举行,为期5至15天不等,藏族和马情深意长。传说中马是天上的神鸟与地上的猴子(一说为湖中大鱼)结合而生。纵马扬鞭之时,确有御风飞行之妙。藏族大学者萨迦班智达也说:装扮座骑岂不美于主人。在藏北,牧人们深知拥有一匹好马的具体意味,和人一样,马需要荣耀。所以,赛马节也可以说成是马的节日。>
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